Το μυστήριο των σφαιρικών κεραυνών

1

Το μυστήριο των σφαιρικών κεραυνών φαίνεται ότι πλησιάζει τη λύση του. Ερευνητές στη Βραζιλία κατάφεραν να δημιουργήσουν στο εργαστήριο ένα παρόμοιο φαινόμενο, καυτές φωτεινές σφαίρες που περιστρέφονται και αναπηδούν στο πάτωμα.

Η εμφάνιση των σφαιρικών κεραυνών στη διάρκεια καταιγίδων είναι ένα εξαιρετικά σπάνιο φαινόμενο, για το οποίο όμως υπάρχουν χιλιάδες αναφορές αυτοπτών μαρτύρων από την εποχή του Μεσαίωνα. Πρόκεται για φωτεινές σφαίρες σε μέγεθος πορτοκαλιού, οι οποίες αιωρούνται πάνω από το έδαφος για μερικά δευτερόλεπτα ή το πολύ λίγα λεπτά.

Σε μια πρόσφατη αναφορά, αναφέρει το βρετανικό περιοδικό New Scientist, ένας σφαιρικός κεραυνός έκαψε και διαπέρασε τη σίτα μιας πόρτας στο Όρεγκον, κατέβηκε στο υπόγειο και έκαψε ένα στύφτη ρούχων.

Διάφορες θεωρίες έχουν προταθεί για να εξηγήσουν το φαινόμενο. Ορισμένοι πιστεύουν ότι πρόκειται για σφαίρες πλάσματος (ιονισμένου, θερμού αερίου) που διατηρεί το σχήμα της λόγω των μαγνητικών πεδίων που προκαλεί, ενώ άλλοι υιοθετούν εξωτικές εξηγήσεις, όπως ότι οι σφαιρκοί κεραυνοί προκαλούνται από μίνι μαύρες τρύπες που περνούν από τη Γη.

Οι ερευνητές του Ομοσπονδιακού Πανεπιστημίου του Περναμπούκο στη Βραζιλία βάσισαν τα πειράματά τους στη θεωρία που διατύπωσαν πρόσφατα επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Καντέρμπουρι στη Νέα Ζηλανδία. Πιστεύουν ότι οι σφαιρικοί κεραυνοί εμφανίζονται όταν ένας κανονικός κεραυνός χτυπήσει το έδαφος και εξαερώσει το πυρίτιο που βρίσκεται εκεί.

Καθώς ο ατμός πυριτίου συμπυκνώνεται, τα σταγονίδια συγκρατούνται από επιφανειακά φορτία και εκπέμπουν φως και θερμότητα καθώς αντιδρούν με το οξυγόνο της ατμόσφαιρας.

Ο Δρ Αντόνιο Παβάο και οι συνεργάτες του τοποθέτησαν ανάμεσα σε ηλεκτρόδια πλάκες πυριτίου πάχους 0,35 χιλιοστών και διοχεύτεσαν ηλεκτρικό ρεύμα έντασης έως και 140 amp. Το ηλεκτρικό τόξο ανάμεσα στα ηλεκτρόδια εξαέρωσε το πυρίτιο.

Οι φωτεινές σφαίρες που σχηματίστηκαν είχαν μέγεθος μπάλας του πινγκ πονγκ και επέζησαν έως και 8 δευτερόλεπτα. Το άσπρο-μπλε ή ασπρο-πορτοκαλί χρώμα τους υποδεικνύει ότι η θερμοκρασία τους πλησιάζει τους 2.000 βαθμούς Κελσίου.

Η χαρακτηριστική κίνηση των σφαιρών (μία έκαψε το τζιν ενός ερευνητή) φαίνεται να οφείλεται σε μικροσκοπικούς πίδακες πάνω στην επιφάνειά τους, οι οποίοι τους ωθούν μπροστά ή πλάγια. Επιπλέον, οι σφαίρες αφήνουν πίσω τους σπειροειδή ίχνη καπνού, ένδειξη ότι περιστρέφονται.

Παραπλήσιες σφαίρες είχαν δημιουργηθεί και παλαιότερα στο εργαστήριο, με χρήση μικροκυμάτων, ήταν όμως υπερβολικά βραχύβιες και πιθανώς δεν σχετίζονται με τους σφαιρικούς κεραυνούς. «Ο χρόνος ζωής των δικών μας σφαιρών ήταν 100 ή και περισσότερες φορές μεγαλύτερος από ό,τι στην περίπτωση των μικροκυμάτων» σχολιάζει ο Παβάο.

Η ομάδα του σκοπεύει τώρα να διερευνήσει τις εμπλεκόμενες χημικές αντιδράσεις και να πειραματιστεί με άλλα υλικά που απαντώνται στο χώμα.

Η έρευνα παρουσιάζεται στο Physical Review Letters.

πηγή : in.gr

Advertisements

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s